Molnia-M | 9 avril 1997

Le 261ème lanceur Molnia-M (8K78M n°76032647), équipé d'un étage supérieur Bloc 2BL (n°77342698), a décollé du pas de tir n°2 (17P32-2) de la zone n°16 du cosmodrome de Plesetsk le 9 avril 1997 à 08h58'44,857" GMT.

La charge utile était constituée du satellite militaire Cosmos 2340, qui a été placé avec succès sur une orbite fortement elliptique (537km x 39376km x 62,9°).

La campagne de lancement

Première tentative

Le lancement de ce satellite était prévu à l'origine pour le 18 décembre 1996, avec le lanceur Molnia-M n°676. On a toutefois appris quelques jours avant le décollage, alors que le lanceur n'avait pas encore été transféré sur le pas de tir, que la partie haute devait être démontée, et que le lancement ne pourrait donc pas avoir lieu à la date prévue.

Deuxième tentative

Une nouvelle tentative est planifiée pour le 10 janvier 1997 à 15h08 GMT, toujours avec le lanceur Molnia-M n°676, et toujours depuis le pas de tir n°2 (17P32-2).

Mais alors que les moteurs RD-107 (8D728) et RD-108 (8D727) des deux premiers étages n'en sont encore qu'à leur stade de poussée préliminaire, à H0-12,51", la commande d'arrêt d'urgence des moteurs est émise suite à la non-fermeture de la vanne d'admission d'oxygène liquide du Bloc V. En conséquence, les têtes d'injection de la chambre de combustion n°4 du moteur RD-107 sont détruites.

Le 13 janvier 1997, le lanceur est ramené au MIK-317/14-2. Il devra être renvoyé au TsSKB-Progress de Samara pour réparation.

Troisième tentative

Une nouvelle tentative de lancement est programmée pour le 9 avril 1997, mais avec un nouveau lanceur, le Molnia-M n°647. Celui-ci est transféré sur le pas de tir n°2 le 7 avril, et cette fois la chronologie se déroule sans incident.

Nota : le lanceur Molnia-M n°676 sera finalement utilisé pour le lancement de Cosmos 2351 le 7 mai 1998.

Cosmos 2340

Il s'agit d'un satellite d'alerte avancée US-K (73D6 n°6066).

Bibliographie

Novosti Kosmonavtiki n°08-1997
Novosti Kosmonavtiki n°01-1997
Novosti Kosmonavtiki n°26-1996


Dernière mise à jour : 28 octobre 2013