Le lanceur Soyouz-U | 11A511U

Historique

Soyouz-U (U comme « Universel ») est né du besoin de standardiser la production des lanceurs de cette famille. A la fin des années 1960, en effet, le TsSKB-Progress de Samara produisait parallèlement les Voskhod (11A57), les Soyouz (11A511) et les Soyouz-M (11A511M).

En 1969, la décision est prise de développer une version commune, capable de lancer toutes les charges attribuées aux versions précédentes. En 1971, après deux années de développement, le TsSKB-Progress est prêt à démarrer la production.

Le premier lanceur bon de vol commence à être assemblé à l'automne 1972. En novembre 1972, il est décidé que les vaisseaux habités Soyouz seront eux aussi lancés par Soyouz-U. La version Soyouz (11A511) utilisée précédemment n'est tout simplement pas suffisamment performante pour les nouveaux vaisseaux de type 7K-TM développés dans le cadre du programme Apollo-Soyouz.

Le premier vol de Soyouz-U a lieu de Plesetsk le 18 mai 1973. Ensuite, pendant trente-neuf ans, Soyouz-U est exploité à la fois de Plesetsk et de Baïkonour. Les principales charges utiles sont les satellites militaires Zenit et Yantar, les capsules scientifiques Bion et Foton, ainsi que les vaisseaux habités Soyouz et les vaisseaux de ravitaillement Progress.

Le 17 mai 2012, le 436ème et dernier lancement de Plesetsk est mené à bien. A partir de là, Soyouz-U ne décolle que de Baïkonour, et il ne sert plus qu'à lancer les vaisseaux de ravitaillement Progress M-M pour la Station Spatiale Internationale.

Description

Soyouz-U est un lanceur à trois étages :

- un 1er étage constitué des 4 blocs latéraux BVGD, dotés du moteur RD-117 (11D512),
- un 2ème étage constitué du corps central (Bloc A), doté d'un moteur RD-118 (11D511),
- un 3ème étage, le Bloc I, doté d'un moteur RD-0110 (11D55).

A plusieurs reprises, des étages supérieurs Ikar et Fregat ont été utilisés pour des vols commerciaux réalisés par la société franco-russe Starsem.

La partie haute est constituée de la charge utile est du Bloc d'Assemblage et de Protection (SZB). Le SZB comprend la coiffe et le compartiment de transfert, qui fait l'interface avec le Bloc I. Selon la charge utile, plusieurs types de SZB peuvent être utilisés.

SZB Satellite
11S513?
11S514 Ressource
11S516 Yantar
11S517?
11S517A?
11S517A1?
11S517A2 Progress
11S517A3 Soyouz
11S518 Bion
Foton
11S529 Kobalt
17S13A Yantar
Orlets-1
17S13A-GLIkar + Globalstar


Voir la liste des lancements de Soyouz-U.


Dernière mise à jour : 7 août 2013