Proton-M | 11 février 2009

Le 30ème lanceur Proton-M (8K82KM n°935-01), surmonté d'un étage supérieur Briz-M (14S43 n°99501), a décollé du pas de tir n°39 de la zone n°200 (8P882K-4F) du cosmodrome de Baïkonour le 11 février 2009 à 00h02'59,971" GMT.

La charge utile était composée des satellites de télécommunications russes Ekspress AM44 et Ekspress MD-1, construits par ISS, Khrounitchev et Thales Alenia Space pour le compte du GPKS, l'opérateur national russe.

Le lanceur a parfaitement fonctionné, et Ekspress AM44 s'est séparé du Briz-M à 09h15 GMT, suivi par Ekspress MD-1 à 09h30 GMT.

La campagne de lancement

Le satellite Ekspress AM44 a été construit par ISS à Zheleznogorsk. Le module de charge utile (MPN, модуль полезной нагрузки), a été livré par Thales Alenia Space le 18 avril 2008. Il a alors passé six jours en chambre anéchoïde puis a été intégré à la plate-forme à partir du 25 avril.

Le 15 juillet 2008, ISS annonce que les essais sur Ekspress AM44 sont terminés. Le lancement est alors prévu pour le 25 septembre, mais il est rapidement reporté à novembre ou décembre car l'autre satellite de la mission, Ekspress MD-1, n'est pas prêt.

Deux options sont alors étudiées : repousser le décollage au début 2009, ou lancer Ekspress AM44 tout seul, mais dans les temps. C'est la première alternative qui est finalement retenue; Ekspress AM44 sera stocké en attendant d'être envoyé à Baïkonour.

Ekspress MD-1 est emmené au NITs RKP, à Peresviett dans la région de Moscou, le 30 septembre 2008. Il y subit tout d'abord des essais acoustiques, puis, le 7 octobre, il est placé dans la chambre thermopressurisée VK600/300 où il passe dix jours à subir des tests.

Ensuite, le 10 décembre, à Zheleznogorsk, les ingénieurs d'ISS procèdent au déstockage d'Ekspress AM44 et ils commencent à le préparer pour son voyage au Kazakhstan.

Le lanceur Proton-M est livré à Baïkonour par le GKNPTs Khrounitchev le 16 décembre 2008. Le même jour, les techniciens remplissent des réservoirs d'ergols qui seront utilisés pour faire le plein du satellite.

Le 19 décembre, Ekspress MD-1 arrive finalement à Baïkonour, à bord d'un An-124. Il est suivi, le 12 janvier 2009, par l'étage supérieur Briz-M, puis par Ekspress AM44 le 14 janvier. Ekspress MD-1 sera préparé dans le MIK 92A-50, tandis qu'Ekspress AM44 est installé dans le MIK de la zone 31.

Le 16 janvier, les réservoirs d'ergols d'Ekspress AM44 sont remplis. Les panneaux solaires sont installés les 22 et 23 janvier. Le tir est maintenant programmé pour le 11 février.

Ekspress MD-1 est arrimé au Briz-M le 26 janvier 2008. Le lendemain, Ekspress AM44 est amené dans le MIK 92A-50 et il est installé sur Ekspress MD-1 le 28 janvier. La coiffe est refermée le 29 janvier, formant ainsi la partie haute (KGTch).

Le KGTch est transporté jusqu'au hall lanceur le 1er février, puis il est rattaché au troisième étage de Proton-M le 2 février.

Le 4 février, le lanceur est installé sur le transporteur-érecteur et le lendemain il est emmené à la station de remplissage Briz-M. Il la quitte le 7 février quand il part pour la zone 200. Le lancement aura lieu à l'heure dite.

Bibliographie

Le site de Roscosmos
Le site d'ISS
Le site de Khrounitchev
Le site du GPKS  


Dernière mise à jour : 12 février 2009