Les plate-formes ESP

Les Plate-formes de Stockage Externes ESP (External Stowage Platform) sont accrochées en différents points du segment américain de la Station Spatiale Internationale. Elles servent de points d'ancrage à un certain nombre de gros matériels qui sont ainsi directement disponibles pour les astronautes lors des sorties dans l'Espace.

Dans le jargon de la NASA, ces matériels sont appelés « unités orbitales de rechange », ou ORU (Orbital Replacement Unit). Une ESP peut abriter jusqu'à sept ORU simultanément.

Le développement des ESP a été confié par la NASA à Lockheed Martin, qui l'a sous-traité à Astrotech Corporation (anciennement SPACEHAB). Elles sont dérivées des plate-formes ICC, qui sont fixées dans la soute de la navette, sur lesquelles on a rajouté un dispositif appelé PCAS (Passive Carrier Attachment System), qui permet de l'accrocher à la station.

Trois ESP ont été construites et sont aujourd'hui sur la station internationale.

ESP-1

La première ESP a été amenée sur la station par la navette Discovery STS-102. Elle a été mise en place sur la coque du module Destiny le 13 mars 2001, lors d'une sortie dans l'Espace réalisée par les astronautes Andrew THOMAS et Paul RICHARDS.

Fig. 1 : Emplacement de l'ESP-1 sur Destiny, 18 mars 2001.
Photo : NASA.

Son alimentation électrique est fournie par le module Unity. Elle ne dispose que de deux FRAM, sur lesquels sont fixés les matériels présentés dans le tableau 1.

Matériel Qté Déposé Commentaire
DCSU
Direct Current Switching Unit
1 STS-100
PFCS
Pump Flow Control System
1 Présent au lancement
Tableau 1 : Liste des ORU présents sur l'ESP-1.

ESP-2

La deuxième ESP a été amenée lors du vol STS-114 de Discovery. Le 3 août 2005, lors d'une sortie de Soichi NOGUCHI et Stephen ROBINSON, elle a été arrimée au module Quest à l'aide d'un système d'accroche appelé ESPAD (ESP Attachment Device).

L'ESPAD est un système constitué de deux parties qui s'emboîtent. L'une est attachée au module Quest (sortie du 30 juillet 2005), l'autre à l'ESP-2.

Fig. 2 : Schéma de la partie passive de l'ESPAD, fixée sur le module Quest.
Crédit : NASA.

A l'instar de l'ESP-1, l'ESP-2 est alimentée en énergie électrique par le module Unity. Elle est équipée de huit FRAM.

Matériel Qté Déposé Commentaire
VSSA
Video Stanchion Support Assembly
4 Présent au lancement Ils sont installés sur l'ITS lors des sorties des 7 novembre 2005, 3 août 2006, 17 juin 2007 et 23 juillet 2007.
Lors de cette dernière sortie, ANDERSON jette dans le vide le support (FSE) des VSSA, maintenant inutile.
FHRC
Flex Hose Rotary Coupler
1 Présent au lancement
MBSU
Main Bus Switching Unit
1 Présent au
lancement
Retiré lors de la sortie du 30 août 2012.
MBSU
Main Bus Switching Unit
1 MKS-36 Livré par le vaisseau HTV-4.
MBSU
Main Bus Switching Unit
1 STS-120  
MBSU
Main Bus Switching Unit
1 MKS-32 Déposé lors de la sortie du 30 août 2012,
puis retiré en janvier 2013.
UTA
Utility Transfer Assembly
1 Présent au
lancement
 
PMA
Pump Module Assembly
1 STS-121 Retiré lors de la sortie du 16 août 2010.
PMA
Pump Module Assembly
1 STS-133 Retiré lors de la sortie du 12 juillet 2011.
DCSU
Direct Current Switching Unit
2 STS-123  
joint pour le Canadarm2 1 STS-123  
CMG-3
Control Moment Gyro
1 STS-118 CMG défaillant stocké temporairement sur l'ESP-2
jusqu'au 15 février 2008, puis ramené sur Terre par STS-122.
ATA FSE
Ammonia Tank Assembly/Flight Support Equipment
1 MKS-40 Transféré depuis l'ESP-3 le 24 juin 2014
PMA
Pump Module Assembly
1 MKS-41 Déposé lors de la sortie du
7 octobre 2014, et retiré le 6 mars 2015.
Tableau 2 : Liste des ORU présents, ou ayant séjourné sur l'ESP-2.

Fig. 3 : L'ESP-2 dans la soute de Discovery STS-114, 30 juillet 2005.
Photo : NASA.

Fig. 4 : Emplacement de l'ESP-2 sur Quest, 25 mars 2009.
Photo : NASA.

ESP-3

La troisième ESP a été amenée sur la station par la navette Endeavour STS-118. Elle a été mise en place sur le segment P3 le 14 août 2007, et ce en utilisant uniquement les bras manipulateurs de la navette et de la station. Elle est donc devenue le premier élément de la station internationale à ne pas avoir nécessité de sortie dans l'Espace pour être installé.

Fig. 5 : L'ESP-3 est chargée dans la container de soute d'Endeavour, 20 juin 2007.
Photo : NASA.

L'ESP-3 dispose de six FRAM. Elle a une masse à vide de 2901,7kg, une longueur de 4m et une largeur de 2,2m. Du 5 novembre 2008 au 5 décembre 2008, elle a été temporairement positionnée sur la MBS pour les besoins de la mission STS-126. Elle a ensuite été déplacée de manière définitive sous le segment S3 le 12 janvier 2010.

Fig. 6 : Schéma du déplacement de l'ESP-3 du P3 vers le S3.

Matériel Qté Déposé Commentaire
LDU
Linear Drive Unit
1 STS-127  
PMA
Pump Module Assembly
1 STS-127 Retiré lors de la sortie du 21 décembre 2013.
SGANT
Space-to-Ground Antenna
1 STS-127  
FHRC
Flex Hose Rotary Coupler
1 STS-126  
NTA
Nitrogen Tank Assembly
1 STS-124 Réservoir d'azote vide stocké provisoirement
sur l'ESP-3 du 8 juin 2008 au 18 novembre 2008.
NTA
Nitrogen Tank Assembly
1 Présent au
lancement
Retiré lors de la sortie du 8 juin 2008.
ATA FSE
Ammonia Tank Assembly/Flight Support Equipment
1 Présent au
lancement
Transféré sur l'ESP-2 le 24 juin 2014
BCDU
Battery Charge/Discharge Unit
1 Présent au
lancement
 
joint pour le Canadarm2 1 Présent au
lancement
 
CMG-3
Control Moment Gyro
1 Présent au
lancement
Retiré lors de la sortie du 13 août 2007.
Tableau 3 : Liste des ORU présents, ou ayant séjourné sur l'ESP-3.

Bibliographie

Dossier de presse de la mission STS-102
Dossier de presse de la mission STS-114
Dossier de presse de la mission STS-118


Dernière mise à jour : 3 juillet 2015