Zenit-2 | 20 mai 1997

Le 28ème lanceur Zenit-2 (11K77 n°45013302) a décollé du pas de tir n°1 de la zone n°45 du cosmodrome de Baïkonour le 20 mai 1997 à 07h06'59,695" GMT.

Il s'agit d'un satellite de renseignement électromagnétique (ROEM) de classe Tselina-2 (11F644 n°813). A H0+41", le lanceur cesse d'envoyer sa télémétrie, et à H0+48" la commande d'arrêt d'urgence du moteur (AVD) RD-171 est envoyée automatiquement. Le lanceur retombe et explose à 9km du pas de tir n°2, mais ne fait aucune victime.

La campagne de lancement

Le lanceur a été produit par le KB Youzhmach en 1990, et le moteur RD-171 en 1989. A l'issue de sa préparation à Baïkonour, le lanceur a été transféré du MIK vers le pas de tir le 19 mai 1997. L'opération ne s'est pas déroulée sans incident, car le système automatique, qui est alimenté en 27V, a subi plusieurs défauts d'alimentation, et la séquence a dû être relancée.

Le redressement du lanceur sur le pas de tir a lui aussi été interrompu pendant deux heures suite à un panne de courant. Finalement, le décollage a lieu à l'heure prévue.

L'enquête

Une commission d'enquête, dirigée par le lieutenant-général Vladimir VLASSIOUK, est mise sur pied.

La première théorie concernant la cause de l'échec est une non qualité du kérosène utilisé pour le premier étage. De l'eau pourrait s'être mélangée au kérosène, et se serait introduite dans les chambres de combustion du moteur. Mais l'analyse du kérosène retrouvé sur les lieux du crash ne valide pas cette hypothèse.

Il s'avère que la commande AVD a été émise suite à une déviation angulaire supérieure au seuil limite. Les spécialistes émettent l'hypothèse selon laquelle le moteur a pu entrer en collision avec l'un des supports du pas de tir. Mais d'autres experts affirment que ce n'est pas possible.

Bibliographie

Novosti Kosmonavtiki n°11-1997
Novosti Kosmonavtiki n°12-1997


Dernière mise à jour : 26 août 2012