Fiodor Nikolaïevitch YOURTCHIKHINE

Situation actuelle
Cosmonaute de Roscosmos

Date et lieu de naissance
3 janvier 1959, Batoumi, Adjarie, Géorgie

Nationalité
Russe

Sélection
28 juillet 1997, 14ème groupe de la RKK Energuia

Temps total passé dans l'Espace
672 jours 20 heures 39 minutes (en cinq missions)

Temps total passé en sortie dans l'Espace
59 heures 41 minutes (en neuf sorties)


Quand il est petit, Fiodor YOURTCHIKHINE est scolarisé à l'école russe n°5 de Batoumi, une ville de 120000 habitants au bord de la mer Noire, dans la République soviétique de Géorgie. Cette école porte le nom de Sergueï KOROLIOV. YOURTCHIKHINE l'a choisie car elle offre des options en mathématiques et en physique, et il pense que cela lui permettra d'intégrer plus tard l'école d'ingénieurs dont il rêve : l'Institut d'Aviation de Moscou (MAI).

Je voulais devenir cosmonaute et, le 1er septembre 1966, le jour de la rentrée des classes, notre instituteur a demandé à tous les élèves ce qu'on voulait faire plus tard.

Comme tous mes autres camarades, j'ai répondu que je voulais être gardien de but dans une équipe de foot. Il m'a dit « gardien de but ? Ce n'est pas un métier ! Je te demande quel métier tu voudrais faire. »

Je lui ai alors répondu que je voulais devenir cosmonaute, comme tout le monde. Mais j'y suis finalement parvenu.

Fiodor YOURTCHIKHINE
Interview NASA avant la mission MKS-24

Fig. 1 : Fiodor YOURTCHIKHINE dans sa jeunesse.
Crédit : NASA TV.

Il passe son bac en 1976 et il réussit à se faire accepter au MAI. Il obtient son diplôme d'ingénieur en mécanique en 1983, et dès le mois de septembre il se fait embaucher par la NPO Energuia. Il est affecté au bureau d'études (GKB) n°115 puis, en novembre 1990, il prend la direction des opérations liées au navire Kosmonavt Youri Gagarine, qui sert à faire la liaison avec la station orbitale Mir. Il travaille notamment au Centre de Contrôle des Vols (TsUP).

En 1995, il est muté sur le programme Shuttle-Mir, qui doit conduire à faire s'amarrer une navette spatiale américaine à la station russe. Il part aux Etats-Unis pour préparer la mission STS-74 de la navette Atlantis.

Fig. 2 : YOURTCHIKHINE au TsUP.
Crédit : NASA TV.

L'année suivante, en 1996, il franchit enfin le pas et décide de tenter sa chance pour devenir cosmonaute. Il passe les examens médicaux à l'IMBP, et le 15 octobre 1996 sa candidature est validée. Le 28 juillet 1997, la GMVK l'accepte comme cosmonaute du détachement de la RKK Energuia.

Il suit la Formation Spatiale Générale (OKP) du 16 janvier 1998 au 26 novembre 1999. Suite à cela, le 1er décembre 1999, il est certifié Cosmonaute d'Essais.

Un an et demi plus tard, le 1er août 2001, il est affecté à une mission de courte durée sur la navette spatiale américaine. Il part donc s'entraîner à Houston et il décolle le 7 octobre 2002 sur la navette Atlantis STS-112, à destination de la Station Spatiale Internationale.

Suite à cette mission, le 21 septembre 2003, il reçoit le titre de Pilote-Cosmonaute de la Fédération de Russie par le Président Vladimir POUTINE.

Le 11 décembre 2003, il est affecté à l'équipage de réserve de MKS-13. Peu de temps après cette mission, il est nommé commandant de l'équipage principal de MKS-15. Il décolle donc le 7 avril 2007 à bord de Soyouz TMA-10 en compagnie de Oleg KOTOV et du touriste Charles SIMONYI. Il passe environ six mois sur orbite et réalise trois sorties dans l'Espace.

Quelques semaines seulement après son retour sur Terre, en janvier 2008, il est affecté à l'équipage de réserve de MKS-22. Mais quelques mois plus tard cette affectation est annulée. Le Président Dmitri MEDVEDEV lui remet le titre de Héros de la Fédération de Russie le 23 octobre 2008.

Cliquez ici si vous ne voyez pas la vidéo.

Vidéo 1 : Fiodor YOURTCHIKHINE dans une publicité pour la banque VTB24.
Crédit : VTB24.

Fig. 3 : Une publicité pour VTB24 dans les rues de Moscou, en décembre 2009.
Crédit : Nicolas PILLET.

En juillet 2008, il est nommé au sein de l'équipage principal de MKS-24, et dans l'équipage principal de MKS-26. Mais une fois encore, Roscosmos ne confirme pas cette affectation dans son planning de septembre 2008.

Mais en avril 2009, la place de commandant de MKS-24 se libère quand Aleksandr SKVORTSOV doit remplacer Aleksandr KALIERI sur une autre mission. Fiodor YOURTCHIKHINE est alors nommé à la place de SKVORTSOV.

Il décolle pour son troisième vol spatial le 15 juin 2010 à bord de Soyouz TMA-19, en compagnie des Américains Douglas WHEELOCK et Shannon WALKER. La mission dure plus de cinq mois et lui permet de réaliser deux nouvelles sorties dans l'Espace.

Le 24 août 2011, il est nommé commandant de MKS-40. Mais le 15 décembre 2011 il est transféré sur MKS-36 pour y remplacer Maksim SOURAÏEV. Il sera également dans l'équipage de réserve de MKS-34. Il décolle pour son quatrième vol spatial le 28 mai 2013, passe six mois sur orbite et réalise trois nouvelles sorties dans l'Espace. Suite à cette mission, il reçoit l'Ordre du Mérite pour la Patrie, IIIème échelon, le 10 décembre 2015.

Fig. 4 : Fiodor YOURTCHIKHINE reçoit
l'Ordre du Mérite pour la Patrie, IIIème échelon, le 10 décembre 2015.
Crédit : Kremlin.

Le 25 juin 2015, il est affecté à l'équipage de réserve de MKS-50, et à l'équipage principal de MKS-52. Suite au remaniement consécutif à la décision de Roscosmos de réduire le nombre de cosmonautes russes dans l'équipage de la station, YOURTCHIKHINE est transféré dans l'équipage principal de MKS-51. Il décolle pour son cinquième vol le 20 avril 2017, passe cinq mois sur orbite et réalise sa neuvième sortie dans l'Espace.


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Atlantis STS-112 7 octobre 2002 11 j 0 Spécialiste de mission
Soyouz TMA-8 MKS-13 30 mars 2006 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz TMA-10 MKS-15 7 avril 2007 197 j 3 Commandant
Soyouz TMA-19 MKS-24/MKS-25 15 juin 2010 163 j 2 Ingénieur de bord
Soyouz TMA-07M MKS-34/MKS-35 19 décembre 2012 - - Commandant de réserve
Soyouz TMA-09M MKS-36/MKS-37 28 mai 2013 166 j 3 Ingénieur de bord / Commandant
Soyouz MS-03 MKS-50/MKS-51 17 novembre 2016 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz MS-04 MKS-51/MKS-52 20 avril 2017 136 j 1 Ingénieur de bord / Commandant
Tableau 1 : Liste des vols de Fiodor YOURTCHIKHINE.


Bibliographie

Interview sur le site de la NASA pour MKS-15
Interview sur le site de la NASA pour MKS-24
Interview sur le site de la NASA pour STS-112
Le site AstroNOTE
NIKOULINE, A., Федор Юрчихин: Быть космонавтом, Novosti Kosmonavtiki n°239


Dernière mise à jour : 7 septembre 2017