Oleg Valerievitch KOTOV

Situation actuelle
Travaille au TsNIIMach

Date et lieu de naissance
27 octobre 1965, ville de Simferopol, Ukraine

Nationalité
Russe

Sélection
7 juin 1996 (sélection individuelle)

Temps total passé dans l'espace
526 jours 5 heures 2 minutes (en trois vols)

Temps total passé en sorties dans l'Espace
36 heures 42 minutes (en six sorties)


Bien que né en Ukraine, Oleg KOTOV est scolarisé à l'école n°180 de Moscou. Il commence ses études supérieures en 1982 à la Faculté de Médecine aéronautique et spatiale de l'Académie Militaire de Médecine Kirov, à Saint-Pétersbourg.

Il obtient son diplôme de médecin militaire en 1988, ainsi que le grade de lieutenant. Il devient alors assistant du médecin de la troisième division du Centre d'Entraînement des Cosmonautes Youri Gagarine (TsPK). Il travaille notamment avec les cosmonautes en partance pour la station orbitale Mir.

Mais son rêve est d'aller lui-même dans l'Espace, et en 1993 il tente sa chance en soumettant son dossier qui, malheureusement, n'est pas accepté. Il essaye à nouveau en 1996, et cette fois sa candidature est retenue.

La GMVK le recommande le 9 février 1996, et l'Etat-major des Forces aériennes l'inclut dans le groupe des cosmonautes le 7 juin 1996. Il entame alors sa Formation Spatiale Générale (OKP), qui dure jusqu'en mars 1998 et, le 18 mars 1998, il est officiellement nommé cosmonaute-chercheur.

La vingt-sixième expédition vers la station Mir va bientôt décoller, et il a été décidé en février 1998 qu'un cosmonaute-chercheur, Youri BATOURINE, l'accompagnera pour un vol de courte durée. Le lancement aura lieu dans moins de cinq mois, et il faut trouver un suppléant pour BATOURINE. C'est Youri CHARGUINE, sélectionné en même temps que KOTOV, qui est choisi.

Mais en mai 1998, deux mois avant le décollage, CHARGUINE a des problèmes de santé et KOTOV est désigné pour le remplacer.

En décembre 1999, il est nommé « cosmonaute d'essais » et affecté au programme de la nouvelle Station Spatiale Internationale (MKS). Le 19 octobre 2000, il est intégré dans l'équipage de réserve de la sixième expédition comme ingénieur de bord. Mais le 1er août 2001, il est remplacé par Salizhan CHARIPOV.

En décembre 2002, il est affecté à l'équipage de la mission de courte durée EP-5, qui doit décoller en avril 2003 sur Soyouz TMA-2. Mais suite à la catastrophe de la navette américaine Columbia, le 1er février 2003, cette mission est annulée.

Il doit attendre le 11 décembre 2003 pour connaître sa nouvelle affectation : l'équipage de réserve de la mission MKS-14. Toutefois, dès le 8 janvier 2004, il est transféré dans l'équipage de réserve de MKS-13. Mais une nouvelle fois la malchance le poursuit : comme les navette américaines tardent à reprendre du service, les équipages ne comportent toujours que deux cosmonautes. KOTOV avait la troisième place, et à l'automne 2005 il est donc écarté de l'équipe.

Dès le mois de juillet 2005, il est intégré dans le groupe de cosmonautes pressentis pour les vols MKS-15, MKS-16 et MKS-17. Et en mai 2006, il est enfin nommé officiellement ingénieur de bord de MKS-15. Par ailleurs, ce sera lui le commandant du vaisseau Soyouz TMA-10.

Oleg KOTOV décolle ainsi le 7 avril 2007 pour une mission de six mois, plus de onze ans après sa sélection. Il effectue notamment deux sorties dans l'Espace. Le retour sur Terre en octobre 2007 se fait selon une trajectoire balistique suite à un incident lors de la séparation des compartiments du vaisseau.

Suite à ce vol réussi, il reçoit en février 2008 les titres de Héros de la Fédération de Russie et de Pilote-Cosmonaute de la Fédération de Russie. Moins d'un an après son retour sur Terre, en juillet 2008, il est déjà affecté à un nouvel équipage principal, celui de MKS-22.

Il entame donc son deuxième vol spatial le 20 décembre 2009 à bord de Soyouz TMA-17. La mission, qui dure encore six mois, est un succès et lui permet de réaliser encore une sortie dans l'Espace.

En janvier 2011, il est affecté à l'équipage de réserve de la mission MKS-35, et à l'équipage principal de MKS-37. Il décolle pour son troisième vol spatial le 25 septembre 2013, passe de nouveau six mois sur orbite et réalise trois nouvelles sorties dans l'Espace.

Portraits de Oleg KOTOV :

Kremlin, Moscou, 21 février 2008 :
KOTOV nommé Héros de la Fédération de Russie par le Président POUTINE


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Soyouz TM-28 Mir EP-16 13 août 1998 - - Cosmonaute-chercheur de réserve
Soyouz TMA-10 MKS-15 7 avril 2007 197 j 2 Ingénieur de bord
Soyouz TMA-17 MKS-22/MKS-23 20 décembre 2009 163 j 1 Ingénieur de bord/Commandant
Soyouz TMA-08M MKS-35/MKS-36 28 mars 2013 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz TMA-10M MKS-37/MKS-38 25 septembre 2013 166 j 3 Ingénieur de bord/Commandant
Tableau 1 : Liste des vols d'Oleg KOTOV.


Bibliographie

Le site AstroNOTE


Dernière mise à jour : 16 mars 2014