MKS | Les missions de visite

Une « expédition de visite » (EP, Экспедиция Посещения) peut être plusieurs choses.

Au début de l'occupation permanente de la Station Spatiale Internationale, les missions principales allaient et venaient à bord de la navette spatiale américaine. Les vaisseaux russes Soyouz servaient uniquement de « canots de sauvetage » en cas d'incident grave nécessitant une évacuation.

Or, les Soyouz ont une durée de vie limitée à six mois, et il était donc nécessaire de les remplacer deux fois par an. C'est dans ce but que, tous les six mois, un équipage décollait à bord d'un Soyouz, restait sur la station quelques jours, et redescendait avec l'ancien vaisseau. C'est cela qu'on appelait une « expédition de visite ».

Mais suite à la catastrophe de la navette Columbia, en février 2003, les Soyouz sont utilisés pour les rotations des équipages principaux. Il n'est donc plus nécessaire de les remplacer, étant donné qu'ils ne restent en orbite que six mois maximum.

Ce n'est pas la fin des expéditions de visite pour autant. Les missions principales comptent trois membres, mais le troisième vole sur la navette américaine. Il reste donc une place de libre sur les Soyouz. L'agence spatiale russe, Roscosmos, les propose alors à la vente, comme cela se faisait sur la station Mir.

Les places sont ainsi achetées soit par des nations désireuses d'effectuer un vol de courte durée sur la station internationale, soit par des « touristes de l'Espace », c'est à dire des particuliers souhaitant réaliser un vol spatial à leur propre compte.

En 2009, les équipages permanents passent à six membres d'équipage, et il n'y a plus de place pour les passagers payants.

Mission Départ Retour Equipage Objet
EP-1 Soyouz TM-32

28 avril 2001
Soyouz TM-31

6 mai 2001
MOUSSABAÏEV
BATOURINE
TITO
Remplacement Soyouz TM-31
et vol touristique
EP-2
Andromède
Soyouz TM-33

21 octobre 2001
Soyouz TM-32

31 octobre 2001
AFANASSIEV
KOZEÏEV
C. HAIGNERE
Remplacement Soyouz TM-32
et vol français
EP-3
Marco Polo
Soyouz TM-34

25 avril 2002
Soyouz TM-33

5 mai 2002
GUIDZENKO
VITTORI
SHUTTLEWORTH
Remplacement Soyouz TM-33,
vol italien et
vol touristique
EP-4
Odissea
Soyouz TMA-1

30 octobre 2002
Soyouz TM-34

10 novembre 2002
ZALIOTINE
LONTCHAKOV
DE WINNE
Remplacement Soyouz TM-34
et vol belge
EP-5
Cervantès
Soyouz TMA-3

18 octobre 2003
Soyouz TMA-2

28 octobre 2003
DUQUE Vol espagnol
EP-6
DELTA
Soyouz TMA-4

19 avril 2004
Soyouz TMA-3

30 avril 2004
KUIPERSVol néerlandais
  EP-7 Soyouz TMA-5

14 octobre 2004
Soyouz TMA-4

24 octobre 2004
CHARGUINE Vol russe
EP-8
Enéide
Soyouz TMA-6

15 avril 2005
Soyouz TMA-5

24 avril 2005
VITTORI Vol italien
EP-9
GO To Orbit
Soyouz TMA-7

1er octobre 2005
Soyouz TMA-6

11 octobre 2005
OLSEN Vol touristique
EP-10
Centenario
Soyouz TMA-8

30 mars 2006
Soyouz TMA-7

8 avril 2006
PONTES Vol brésilien
EP-11 Soyouz TMA-9

18 septembre 2006
Soyouz TMA-8

28 septembre 2006
ANSARI Vol touristique
EP-12 Soyouz TMA-10

7 avril 2007
Soyouz TMA-9

21 avril 2007
SIMONYI Vol touristique
EP-13 Soyouz TMA-11

10 octobre 2007
Soyouz TMA-10

21 octobre 2007
MUSZAPHAR Vol malaisien
EP-14 Soyouz TMA-12

8 avril 2008
Soyouz TMA-11

19 avril 2008
YI Vol sud-coréen
EP-15 Soyouz TMA-13

12 octobre 2008
Soyouz TMA-12

24 octobre 2008
GARRIOTT Vol touristique
EP-16 Soyouz TMA-14

26 mars 2009
Soyouz TMA-13

8 avril 2009
SIMONYI Vol touristique
EP-17 Soyouz TMA-16

30 septembre 2009
Soyouz TMA-14

11 octobre 2009
LALIBERTÉ Vol touristique
EP-18 Soyouz TMA-18M

2 septembre 2015
Soyouz TMA-16M

12 septembre 2015
AÏMBETOV
MOGENSEN
Vol européanno-kazakh