Youri Valentinovitch LONTCHAKOV

Situation actuelle
Directeur du TsPK

Date et lieu de naissance
4 mars 1965, Balkhach, région de Dzhezkazgan, Kazakhstan

Nationalité
Russe

Sélection
28 juillet 1997, 12ème groupe des Forces aériennes

Temps total passé dans l'espace
200 jours 18 heures 38 minutes (en trois vols)

Temps total passé en sorties dans l'Espace
10 heures 17 minutes (en deux sorties)


Voler dans l'Espace est un rêve d'enfant pour LONTCHAKOV. En 1982, il quitte l'école n°22 d'Aktioubé, au Kazakhstan, et intègre l'Ecole Supérieure des Pilotes de l'Aviation Militaire Polbine d'Orenbourg.

Fig. 1 : Youri LONTCHAKOV à l'école Polbine.
Crédit : Roscosmos.

Il en sort en octobre 1986 avec un diplôme de pilote et le grade de lieutenant. Le 11 décembre 1986, le Tu-16 dont il est le copilote perd l'un de ses moteurs, et doit atterrir en catastrophe. LONTCHAKOV devient lieutenant-chef le 18 octobre 1988, capitaine le 19 octobre 1990, et major le 28 octobre 1990.

Fig. 2 : Un avion Tu-16.
Musée technique de Togliatti. Crédit : Nicolas PILLET.

En 1995 il entre à l'Académie des Ingénieurs de l'Air Zhoukovski, d'où il sort en 1998 avec le titre de pilote-ingénieur-chercheur.

Le 15 octobre 1996, la Commission médicale du TsPK (GMK) l'avait déclaré physiquement apte aux vols spatiaux, et le 27 juillet 1997, la Commission d'Etat Interministérielle (GMVK) le déclare apte à commencer l'entraînement.

En janvier 1998, il rejoint le Centre d'Entraînement des Cosmonautes (TsPK) et commence sa Formation Spatiale Générale (OKP) le 16 janvier. Elle dure jusqu'au 26 novembre 1999, et il est alors nommé Cosmonaute d'Essais.

Fig. 3 : Le major LONTCHAKOV à son arrivée au TsPK.
Crédit : TsPK.

Dès le mois de janvier 2000, il commence à s'entraîner sur le programme de la Station Spatiale Internationale (MKS). Entre temps, le 10 juin 1998, il a été élevé au grade de lieutenant-colonel.

Le 28 septembre 2000 il est désigné pour faire partie d'un équipage américain en partance pour la station. En octobre 2000 il est donc envoyé au centre Johnson au Texas pour y suivre un entraînement sur la navette spatiale américaine. Il décolle le 19 avril 2001 à bord d'Endeavour, et passe près de 12 jours sur orbite.

Le 25 mars 2002 il est nommé commandant de l'équipage de réserve de la quatrième mission de visite de la station (EP-4). L'équipage principal devait contenir un touriste spatial, mais celui-ci se désiste. LONTCHAKOV est désigné pour occuper le siège ainsi vacant de Soyouz TMA-1.

Il s'envole donc une deuxième fois en 30 octobre 2002 en compagnie de Sergueï ZALIOTINE et du Belge Frank DE WINNE. Il passe près de onze jours dans l'Espace.

Le 1er septembre 2003, il reçoit les titres de Héros de la Fédération de Russie et de Pilote-Cosmonaute de la Fédération de Russie. Le 5 novembre 2003, il est nommé chef du corps des cosmonautes au TsPK, en remplacement de Valeri KORZOUN.

Il n'arrête pas l'entraînement pour autant. A la fin du mois de juillet 2005 il est affecté au groupe « MKS-15/16/17 » sur lequel seront formés les trois équipages MKS-15, MKS-16 et MKS-17. Fin 2005, il est même pressenti pour être l'ingénieur de bord de MKS-16, mais il ne sera jamais affecté à ce poste, qui revient finalement à Youri MALENTCHENKO.

En février 2007, il se voit confier le poste de commandant de l'équipage de réserve de MKS-18, qui doit décoller à l'automne 2008. Au mois d'août 2007, il est également nommé commandant de l'équipage principal de MKS-19.

Mais en mai 2008, l'ingénieur de bord de MKS-18, Salizhan CHARIPOV, rencontre un problème médical et est disqualifié. LONTCHAKOV, qui est son suppléant, le remplace.

Et c'est ainsi qu'il part une troisième fois dans l'Espace, mais cette fois pour un vol de longue durée. Il passe en effet six mois, d'octobre 2008 à avril 2009 dans la station internationale, et il effectue deux sorties dans l'Espace.

En février 2012, il est affecté à l'équipage principal de la mission MKS-43, et à l'équipage de réserve de MKS-41. Mais il quitte le Corps des Cosmonautes car, le 25 octobre 2013, il est nommé conseiller du directeur de Roscosmos.

Le 7 avril 2014, par décret du directeur de Roscosmos, il est nommé directeur du Centre d'Entraînement des Cosmonautes (TsPK).


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Endeavour STS-100 19 avril 2001 12 j 0 Spécialiste de mission
Soyouz TMA-1 MKS EP-4 30 octobre 2002 11 j 0 Ingénieur de bord
Soyouz TMA-13 MKS-18 12 octobre 2008 178 j 2 Ingénieur de bord
Tableau 1 : Liste des vols de Youri LONTCHAKOV


Bibliographie

Air & Cosmos n°1912
Le site AstroNOTE


Dernière mise à jour : 3 novembre 2016