Guennadi Ivanovitch PADALKA

Situation actuelle
Retiré des affaires spatiales

Date et lieu de naissance
21 juin 1958, Krasnodar, Russie

Nationalité
Russe

Sélection
22 avril 1989, 10ème groupe des Forces aériennes

Temps total passé dans l'espace
878 jours 11 heures 29 minutes (en cinq missions)

Temps total passé en sorties dans l'Espace
38 heures 39 minutes (en dix sorties)


Guennadi Ivanovitch suit toute sa scolarité à l'école n°57 de Krasnodar, et la termine en 1975. Il intègre alors l'Ecole Supérieure des Pilotes de l'Aviation Militaire Vladimir Komarov de Eïsk. Il en sort en 1979 avec son diplôme de pilote de chasse et le grade de lieutenant. Il est alors affecté au 559ème régiment aérien de chasse et de bombardement (APIB), basé en Allemagne.

Fig. 1 : Guennadi PADALKA à l'école de Eïsk.
Crédit : DR.

Le 10 juillet 1980 il est transféré au 116ème APIB de la Garde, qui appartient à la même division que le 559ème. Le 26 janvier 1984 il est élevé au grade de capitaine, puis, le 27 août suivant, il est muté au 277ème régiment aérien de bombardement en Extrême-Orient.

Fig. 2 : Le capitaine Guennadi PADALKA.
Crédit : TsPK.

Plus tard, il pose sa candidature pour devenir cosmonaute, et elle est acceptée le 22 avril 1989. Dès le mois de juin il rejoint le Centre d'Entraînement des Cosmonautes (TsPK) pour y commencer sa Formation Spatiale Générale (OKP).

Le 27 septembre 1989 il est élevé au grade de major. Il termine son OKP en janvier 1991, et le 1er février suivant il est nommé Cosmonaute d'Essais. Dès le mois d'avril il commence à s'entraîner en vue d'un vol sur la station orbitale Mir.

Cinq ans plus tard, le 9 février 1996, il est nommé commandant de l'équipage de réserve de la 24ème mission principale vers Mir (EO-24) et commandant de la 26ème mission principale (EO-26). Ainsi, il décolle le 13 août 1998 et passe près de 199 jours en orbite en compagnie de Sergueï AVDEÏEV. Peu après son retour, le 5 avril 1999, il reçoit les titres de Héros de la Fédération de Russie et de Pilote-Cosmonaute de la Fédération de Russie. Un peu plus tard, le 15 juin 1999, il est élevé au grade de colonel.

Fig. 3 : Le Président Boris ELTSINE remet la médaille
de Héros de la Fédération de Russie à Guennadi PADALKA.
Crédit : TASS.

En 1999, l'avenir de la station Mir commence à être sérieusement compromis. Après la 27ème mission, nul ne sait si d'autres équipages seront envoyés. Des équipes sont tout de même formées pour d'éventuelles missions n°28 et n°29. Le 3 février 1999, PADALKA se voit confier le commandement de l'équipage de réserve de EO-29. Mais toutes les opérations liées à la station Mir sont arrêtées à l'issue de EO-28, et l'équipage de PADALKA est dissout.

Après cela, PADALKA est transféré sur le nouveau programme de Station Spatiale Internationale (MKS). Le 15 juin 1999 il est désigné commandant d'un équipage qui partira à l'encontre du module Zvezda si celui-ci ne pouvait rejoindre la station après son lancement.

Plus tard, en juillet 1999, il est nommé commandant de l'équipage de réserve de la 4ème mission d'occupation (MKS-4). Le 26 juillet 2000, le module Zvezda s'amarre sans incident à l'embryon de la station. L'équipage de secours est alors dissout.

En décembre 2001, il est affecté à l'équipage de réserve de la troisième mission de visite de la station internationale (EP-3).

En mars 2002, PADALKA se voit confier le commandement de la 9ème mission vers la station internationale. En février 2003, la navette spatiale américaine Columbia est détruite lors de son retour sur terre; en conséquence, les équipages de la station sont remaniés et le programme subit de multiples reports. L'équipe commandée par PADALKA se retrouve équipage doublure de la mission américaine STS-114. Mais à l'été 2003, il devient clair que cette mission n'aura pas lieu avant très longtemps. L'équipage est donc dissout.

En décembre 2003, PADALKA est nommé commandant de l'équipage de réserve de la 9ème mission (celle-là même qu'il était censé commander avant l'accident de Columbia). Mais suite à un problème médical d'un des membres de l'équipage principal, l'équipage de PADALKA devient équipage principal. Le décollage a lieu en avril 2004 et la mission dure près de 188 jours.

En mai 2008, il est nommé pour remplacer Youri LONTCHAKOV au sein de l'équipage de réserve de la mission MKS-18. Il commence alors à s'entraîner en compagnie de l'Américain Michael BARRATT.

En février 2008, les deux hommes avaient déjà été affectés à la mission MKS-19. PADALKA décolle donc pour un troisième vol en mars 2009 à bord de Soyouz TMA-14. Il revient sur Terre en octobre 2009 après un vol de plus de six mois.

En janvier 2010, il est affecté à l'équipage de réserve de MKS-29, et à l'équipage principal de MKS-31. Il décolle le 15 mai 2012 pour un nouveau vol de six mois, au cours duquel il effectue sa neuvième sortie dans l'Espace.

Le 25 septembre 2013, Guennadi PADALKA est affecté à l'équipage principal de la mission MKS-43 en remplacement de Youri LONTCHAKOV, qui quitte le Corps des Cosmonautes pour prendre la direction du Centre d'Entraînement des Cosmonautes (TsPK).

Fig. 4 : Décoré de l'Ordre du Service de la Patrie, IIème échelon, le 31 juillet 2014.
Crédit : Kremlin.

Il décolle le 27 mars 2015 pour une nouvelle mission de six mois, au cours de laquelle il réalise sa dixième sortie dans l'Espace. Avec ce cinquième vol, il bat le record de durée cumulée dans l'Espace, détenu jusque là par Sergueï KRIKALIOV et établi à 803 jours.

Il quitte le Corps des Cosmonautes le 28 avril 2017 suite à sa volonté de se tourner vers d'autres activités.


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Soyouz TM-26 Mir EO-24 5 août 1997 - - Commandant de réserve
Soyouz TM-28 Mir EO-26 13 août 1998 199 j 2 Commandant
Endeavour STS-108/MKS-4 5 décembre 2001 - - Commandant de réserve
Soyouz TM-34 MKS EP-3 25 avril 2002 - - Commandant de réserve
Soyouz TMA-4 MKS-9 19 avril 2004 188 j 4 Commandant
Soyouz TMA-13 MKS-18 12 octobre 2008 - - Commandant de réserve
Soyouz TMA-14 MKS-19/MKS-20 26 mars 2009 199 j 2 Commandant
Soyouz TMA-22 MKS-29/MKS-30 14 novembre 2011 - - Commandant de réserve
Soyouz TMA-04M MKS-31/MKS-32 15 mai 2012 125 j 1 Commandant
Soyouz TMA-14M MKS-41/MKS-42 25 septembre 2014 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz TMA-16M MKS-43/MKS-44 27 mars 2015 168 j 1 Ingénieur de bord/commandant
Tableau 1 : Liste des vols de Guennadi PADALKA.


Bibliographie

Le site AstroNOTE
Le site de la RKK Energuia


Dernière mise à jour : 4 mai 2017