Valentin Vitalievitch LEBEDEV

Situation actuelle
Retiré des affaires spatiales

Date et lieu de naissance
14 avril 1942, Moscou, Russie, URSS

Nationalité
Russe

Sélection
22 mars 1972, 3ème groupe du TsKBEM

Temps total passé dans l'Espace
219 jours 6 heures 0 minute (en deux missions)

Temps total passé en sorties dans l'Espace
2 heures 33 minutes (en une seule sortie)


Valentin LEBEDEV est né à Moscou pendant la Deuxième Guerre Mondiale, et il termine l'école n°4 de Naro-Fominsk, à quelques kilomètres de la capitale, en 1959. Il entre alors à l'Ecole Supérieure des Navigateurs de l'Aviation Militaire d'Orenbourg, mais il doit la quitter en 1960 suite à la suppression d'un grand nombre de postes dans les Forces armées soviétiques.

Fig. 1 : Avec son père Vitali, sa mère Antonina et sa sœur Lioudmila.
Crédit : Моё измерение.

Fig. 2 : A l'école de navigateurs d'Orenbourg.
Crédit : Моё измерение.

Il entre alors à l'Institut d'Aviation de Moscou (MAI), dont il sort en 1966 avec un diplôme d'ingénieur en mécanique. En 1963, il avait postulé pour devenir cosmonaute et il avait été recommandé. Mais il était bien sûr trop jeune pour être reçu.

Il est embauché le 6 septembre 1966 comme ingénieur au TsKBEM, le bureau d'études légendaire qui a fait voler GAGARINE cinq ans plus tôt. En 1967 il participe aux opérations de récupération dans l'océan Indien des vaisseaux lunaires 7K-L1. En septembre 1968 il supervise les opérations de récupération et de rapatriement de Zond-5.

Fig. 3 : A bord du Viktor Kotelnikov fin 1967,
dans l'attente d'un amerrissage d'urgence d'un vaisseau 7K-L1.
Crédit : Novosti Kosmonavtiki.

Il se spécialise alors dans la récupération des vaisseaux spatiaux, puis il forme les cosmonautes sur l'utilisation des instruments scientifiques à bord des vaisseaux Soyouz et des stations orbitales DOS. Il contribue au développement des procédures d'amarrage manuel de ces vaisseaux.

En 1969, il postule pour devenir cosmonaute, et la commission médicale valide sa candidature le 26 décembre 1969. En 1972, il est accepté à l'école des pilotes d'essais du Ministère de l'Industrie Aéronautique (MAP). Mais il doit arrêter sa formation juste après l'avoir commencée, car il est accepté comme cosmonaute le 22 mars 1972. Deux mois plus tôt, le 19 janvier 1972, son épouse Lioudmila mettait au monde leur premier enfant, Vitali.

Fig. 4 : Mariage avec Lioudmila BOUCHMANN.
Crédit : Моё измерение.

Il intègre donc le détachement des cosmonautes du TsKBEM, et il commence à s'entraîner dès juillet 1972 en tant qu'ingénieur de bord du deuxième équipage de réserve pour le vol Soyouz-13.

Mais en septembre 1973, il remplace Youri PONOMARIOV dans le premier équipage de réserve. Et finalement, une semaine avant le décollage l'équipage principal est disqualifié, et l'équipage de réserve prend sa place. Valentin LEBEDEV décolle donc pour son premier vol spatial le 18 décembre 1973 et passe près de huit jours sur orbite. Après son retour sur Terre, il reçoit les titres de Héros de l'Union soviétique et de Pilote-Cosmonaute d'Union soviétique, ainsi que l'Ordre de Lénine.

Il retourne ensuite étudier au MAI et soutient avec succès sa thèse de candidat le 23 avril 1975. Il reprend l'entraînement en décembre 1977 quand il est affecté à l'équipage de réserve de la mission EO-3 vers la station orbitale Saliout-6, ainsi qu'à l'équipage principal de EO-4. Mais en mars 1980 il se blesse au genou lors d'un exercice sur un trampoline, et il est exclu de l'équipage et remplacé par Valeri RIOUMINE.

En septembre 1981 il est de nouveau affecté à un équipage : le premier qui occupera la nouvelle station Saliout-7. Il décolle pour son deuxième vol spatial le 13 mai 1982 à bord du vaisseau Soyouz T-5, passe sept mois sur orbite et réalise une sortie dans l'Espace. Le 10 décembre 1982, il reçoit son second titre de Héros de l'Union soviétique, ainsi que son second Ordre de Lénine. Comme il a volé en compagnie du cosmonaute français Jean-Loup CHRÉTIEN, il est également élevé au grade de Chevalier de la Légion d'Honneur.

De 1983 à 1986 il s'entraîne en vue d'un vol sur la navette spatiale Bourane. Entre temps, en avril 1985, il avait soutenu sa thèse de doctorat au MAI. En 1989, il devient directeur adjoint de l'institut de géographie de l'Académie des Sciences. En juillet 1991, il prend la tête du centre de géoinformation de l'Académie des Sciences, qu'il a lui-même créé.

Fig. 5 : Le buste de LEBEDEV à Moscou.
Crédit : Nicolas PILLET.

Le 26 mai 2000, il devient le premier cosmonaute de l'Histoire à être élu membre-correspondant de l'Académie des Sciences de Russie. Il devient ensuite professeur au MAI le 21 juin 2006.


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Soyouz-13 - 18 décembre 1973 8 j 0 Ingénieur de bord
Soyouz-32 Saliout-6 EO-3 25 février 1979 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz T-5 Saliout-7 EO-1 13 mai 1982 211 j 1 Ingénieur de bord
Tableau 1 : Liste des vols de Valentin LEBEDEV.


Bibliographie

Le site AstroNOTE
Novosti Kosmonavtiki n°04-2003
LEBEDEV, V., Моё измерение, Moscou, 1994


Dernière mise à jour : 8 février 2019