Les satellites BLITS

1. Historique

Le satellite BLITS (Ball Lens In The Space) a été commandé à la société NII PP (devenue depuis NPK SPP) par Roscosmos dans le cadre d'un contrat signé le 10 janvier 2006. La mise sur orbite de BLITS a eu lieu le 17 septembre 2009 au moyen d'un lanceur Soyouz-2.1b.

Après plus de trois années de mesures réalisées notamment dans le cadre de l'organisation internationale ILRS (International Laser Ranging Service), le satellite a été perdu le 22 janvier 2013 suite à une collision avec un débris orbital.

Le 30 avril 2013, la NPK SPP lance le développement d'une version améliorée BLITS-M, dont le lancement est prévu pour la fin de l'année 2016.

2. Descriptif technique

Les satellites BLITS sont des rétroréflecteurs destinés à réfléchir un faisceau laser émis depuis le sol. La mesure du temps de parcours de la lumière permet de connaître l'altitude précise du satellite. L'objectif est de valider la technologie afin qu'elle puisse être utilisée de façon opérationnelle sur les satellites de navigation GLONASS.

2.1. Le satellite BLITS

BLITS a un diamètre de 170,3mm et une masse de 7,46kg [1][2]. Il a été placé sur une orbite héliosynchrone (819,2km x 851,5km x 98,80°) lors de son lancement le 17 septembre 2009. Un système de largage a permis de le mettre en rotation.

Fig. 2.1.1 : Schéma du système de largage de BLITS.
Crédit : NPK SPP.

BLITS est constitué d'une boule de verre (de type TF105) de 53,52mm de rayon, enfermée à l'intérieur d'une seconde sphère de verre de 85,11mm de rayon. Les indices de réfraction des deux boules ne sont pas les mêmes, et l'ensemble constitue donc une lentille de Lüneburg. La section efficace optique est de 0,1.106m2 à 0,8.106m2, ce qui permet une bonne visibilité depuis le sol du rayon réfléchi. La précision de la mesure de position est comprise entre 0,1mm et 0,3mm [2].

Fig. 2.1.2 : Modèle d'essai du satellite BLITS.
Salon MAKS-2015. Crédit : Nicolas PILLET.

Fig. 2.1.3 : Schéma du satellite BLITS.
Crédit : NPK SPP.

Fig. 2.1.4 : Les deux boules de verre du satellite BLITS.
Crédit : NPK SPP.

2.2. Le satellite BLITS-M

BLITS-M est constitué d'une boule de verre TF105 de 64mm de rayon imbriqué dans une boule de verre K108 de 110,4mm de rayon. Sa masse est de 17kg, et sa section efficace optique est de 0,5.106m2 à 0,8.106m2 [2].

Il devrait évoluer sur une orbite circulaire à 2000km d'altitude. La mesure de sa position sera possible avec une précision de 0,1 à 0,3mm [2].

2.3. Le satellite BLITS-S

Dans l'avenir, NPK SPP prévoit de lancer le satellite BLITS-S, de 210mm de diamètre. Sa masse sera de 18kg, et la précision de la mesure de sa position sera comprise entre 0,6mm et 1mm. Il aura une section efficace optique comprise entre 1,0.106m2 et 1,4.106m2 [2].

Bibliographie

[1] CHARGORODSKI, V., Progress in Laser Systems for Precision Ranging, Angle Measurements, Photometry, and Data Transfer
[2] VASSILIEV, V., New ideas in retroreflector arrays development, 2014


Dernière mise à jour : 14 septembre 2016