Valentina Vladimirovna TERECHKOVA

Situation actuelle
Retirée du service actif

Date et lieu de naissance
6 mars 1937, Maslienikovo, Région de Yaroslavl, Russie

Nationalité
Russe

Sélection
28 février 1962, au sein du groupe féminin des Forces aériennes

Temps total passé dans l'espace
2 jours 22 heures 51 minutes (en une seule mission)

 


Valentina TERECHKOVA est née de Vladimir Aksionovitch TERECHKOV (1912-1940) et de Elena Fiodorovna TERECHKOVA (née KROUGLOVA, 1913-1987). Elle a une sœur aînée - Lioudmila, née en 1934 - et un frère cadet - Vladimir, 1940-1995.

Jusqu'en 1953, Valentina TERECHKOVA est scolarisée à l'école n°32 de Yaroslavl. Elle entre ensuite à l'école n°10 pour une durée de deux ans. Puis, en 1955, elle est embauchée dans une usine de textile et s'inscrit dans un club de parachutisme, où elle réalise 163 sauts (le premier en mai 1959).

A la fin de l'année 1961, sans grand espoir, elle pose sa candidature pour devenir cosmonaute. A sa grande surprise, les responsables la contactent pour lui faire passer des tests, et elle les réussit ! Elle rejoint alors le Centre d'Entraînement des Cosmonautes (TsPK) près de Moscou au sein du groupe spécial féminin des Forces aériennes, le premier groupe de femme-cosmonautes. Elle est incorporée dans les Forces aériennes et on l'envoie prendre des cours à l'Académie des Ingénieurs de l'Air Zhoukovski.

Dès la fin 1962, TERECHKOVA est pressentie pour devenir la première femme à voler en orbite. Le 29 novembre, le général KAMANINE écrit dans son journal : "Sur le premier vol il faut envoyer TERECHKOVA; (...) TERECHKOVA, c'est GAGARINE avec une jupe". Et en effet, elle est sélectionnée. En juin 1963, elle décolle à bord de Vostok-6 et passe trois jours dans l'Espace.

Peu après ce vol, elle épouse le cosmonaute Andrian NIKOLAÏEV. Ce mariage est dicté par le Kremlin (plus de détails à ce sujet dans la biographie de NIKOLAÏEV). Les deux cosmonautes donnent naissance à une petite fille, Elena, le 8 juin 1964.

Valentina TERECHKOVA s'entraîne plus tard pour voler sur des vaisseaux Voskhod ou Soyouz, mais l'Union soviétique ne veut plus envoyer de femmes en orbite. En 1969, elle obtient son diplôme de l'Académie Zhoukovski, et la même année son groupe. est dissout. Elle reste tout de même membre du corps des cosmonautes et continue à travailler au TsPK avec le titre d'instructeur-cosmonaute.

En 1982, elle divorce de NIKOLAÏEV. Elle épousera plus tard Youri Gueorguievitch CHAPOCHNIKOV (1931-1999).

Le 28 avril 1997, elle est forcée de quitter le corps des cosmonautes à cause de la limite d'âge. Mais elle continue à travailler au TsPK.

Valentina TERECHKOVA est Héros de l'Union soviétique (22 juin 1963). Elle a été déclarée "Femme du XXème siècle" par l'ONU.

Fig. 1 : Le Président Dmitri MEDVEDEV remet à Valentina TERECHKOVA
la médaille de l'Ordre de l'Amitié, 12 avril 2011.
Crédit : Kremlin, Reuters.


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Vostok-6 - 6 juin 1963 3 j 0 Commandante
Tableau 1 : Liste des vols de Valentina TERECHKOVA.


Dernière mise à jour : 17 avril 2011