Soichi NOGUCHI

Situation actuelle
Astronaute de la JAXA

Date et lieu de naissance
15 avril 1965, Yokohama, Japon

Nationalité
Japonais

Sélection
29 mai 1996

Temps total passé dans l'Espace
177 jours, 3 heures et 5 minutes (en deux vols)

Temps total passé en sorties dans l'Espace
20 heures et 5 minutes (en trois sorties)


Soichi NOGUCHI va à l'école dans la ville de Chigasaki, à 50km de Tokyo, et il termine sa scolarité en 1984. Il entre alors à l'Université de Tokyo pour y passer un diplôme d'ingénieur en aéronautique, et il obtient son master deux ans plus tard.

Il se fait embaucher en 1991 chez IHI, le grand constructeur aérospatial japonais. Mais ce dont il rêve le plus, c'est de voyager lui-même dans l'Espace. Grand fan de Star Wars et Star Trek, il avait été subjugué lorsque, en avril 1981, il avait regardé le premier décollage de Columbia à la télévision.

En 1996, l'agence spatiale japonaise, la NASDA, le recrute au sein de son troisième groupe d'astronautes ! Il part alors pour les Etats-Unis, au centre spatial Johnson de Houston, au Texas, pour y commencer l'entraînement.

Ensuite, du 14 juillet au 7 août 1998, il suit un entraînement au TsPK Youri Gagarine afin de se familiariser aux stations orbitales. Le stage coûte 130 000$ à la NASDA.

Fig. 1 : Soichi NOGUCHI lors de son stage au TsPK, à l'été 1998.
Photo : Novosti Kosmonavtiki.

Le 12 avril 2001, la NASA le choisit pour participer à la mission STS-113 de la navette spatiale. Plus tard, il sera muté sur le vol STS-114, qui doit décoller en mars 2003. Mais le vol précédent, celui de la navette Columbia, se termine par un tragique accident le 1er février 2003. En conséquence, le vol STS-114 est ajourné jusqu'à nouvel ordre.

Fig. 2 : Soichi NOGUCHI en 2001, alors qu'il vient d'être affecté à STS-114.
Photo : NASA.

Il décolle finalement avec deux ans de retard, le 26 juillet 2005, et part rejoindre la Station Spatiale Internationale pour une mission de deux semaines au cours de laquelle il effectue trois sorties dans l'Espace !

Peu après son retour, il est sélectionné pour faire partie d'un équipage de longue durée vers la station internationale. Dès le mois de janvier 2006, il arrive au TsPK pour s'entraîner dans cet objectif. Il est alors affecté à l'équipage de réserve de la mission MKS-16, en tant que suppléant de son compatriote Koichi WAKATA, qui doit décoller sur STS-124.

Mais le vol de WAKATA est reporté, et le 13 février 2007 la NASA annonce qu'il décollera finalement sur STS-119 pour rejoindre l'équipage MKS-18. NOGUCHI reste quand même son suppléant.

Ensuite, en janvier 2008, il est officiellement nommé ingénieur de bord de MKS-22. Il décolle ainsi en décembre 2009 pour une mission de six mois.

Fig. 3 : Le Président Dmitri MEDVEDEV remet à NOGUCHI
la médaille du Mérite Spatial, 12 avril 2011.
Crédit : Kremlin, Reuters.


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Discovery STS-114 26 juillet 2005 14 j 3 Spécialiste de mission
Discovery STS-119/MKS-18 15 mars 2009 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz TMA-17 MKS-22/MKS-23 20 décembre 2009 163 j 0 Ingénieur de bord
Tableau 1 : Liste des vols de Soichi NOGUCHI.


Bibliographie

Novosti Kosmonavtiki n°182
Le site de la NASA
Le site AstroNOTE


Dernière mise à jour : 17 avril 2011