Les satellites Meridian

Les Meridian sont des satellites de télécommunications de nouvelle génération destinés à assurer les liaisons avec les bateaux et les avions opérant dans l'océan Arctique, ainsi qu'avec des stations basées en Extrême-Orient et en Sibérie.

Fig. 1 : Vue d'artiste d'un Meridian en orbite.
Crédit : ISS Rechetniov.

Ces satellites sont à vocation duale : ils servent avant tout aux télécommunications militaires mais seront également utilisés pour des applications civiles.

Ils vont peu à peu remplacer trois types de satellites : les Molnia-1T (11F658T), Molnia-3 (11F637) et Parouss (11F627). Par rapport à ces engins de génération précédente, les Meridian ont une duré de vie plus grande (sept ans au lieu de un ou deux), une puissance plus élevée (3kW au lieu de 1kW) et embarquent une plus grande charge utile (trois transpondeurs au lieu d'un seul).

Fig. 2 : Vue d'artiste d'un Meridian en orbite.

Tout comme leurs prédécesseurs Molnia, ils sont déployés sur des orbites très elliptiques, de l'ordre de 900km x 39000km x 65°. Leur plate-forme est pressurisée et stabilisée selon trois axes. Un certain nombre d'équipements seraient dérivés de ceux développés pour les satellites de navigation GLONASS-M.

Les Meridian sont développés par la société ISS Rechetniov. Ils sont mis sur orbite depuis le cosmodrome de Plesetsk par des lanceurs Soyouz-2 équipés d'étages supérieurs Fregat.

Fig. 3 : Un satellite Meridian au cosmodrome de Plesetsk.
Crédit : DR.

Liste des lancements

Satellite Lancement Commentaire
Meridian n°1 79443411 24 décembre 2006 Perte du satellite sur orbite
Meridian n°2 80087112 21 mai 2009 Mauvaise orbite
Meridian n°3 79422513 2 novembre 2010
Meridian n°4 80013414 4 mai 2011
Meridian n°5 79413415 23 décembre 2011 Echec lanceur
Meridian n°6 80029116 14 novembre 2012
Meridian n°7 79448217 30 octobre 2014
Tableau 1 : Liste des lancements Meridian.

Bibliographie

Dépêches Interfaks
Communiqué du Kremlin : http://www.kremlin.ru/events/articles/2006/12/115359/115381.shtml
Novosti Kosmonavtiki n°289


Dernière mise à jour : 23 mai 2016